State-administered death is always a greater horror than any other by virtue of the methodical reasoning that precedes it. French philosopher Albert Camus wrote that "capital punishment is the most premeditated of murders". "The United States' concept of justifiable homicide/Executions in criminal law stands on the dividing line between an excuse, justification and an exculpation. In other words, it takes a case that would otherwise have been a murder or another crime representing intentional killing, and either excuses or justifies the individual accused from all criminal liability or treats the accused differently from other intentional killers.

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LaRoyce L. Smith 

999007 Smith Laroyce 03/27/2008
Sentence reduced to life, #1511120


June 2005


I’m not sure how I should introduce myself for I understand the value of first impression. But, I am in prison, moreso, Texas prison, one has to be able to get beyond stigma associated with this place before they can consider a man confined here. 

    My name is LaRoyce L. Smith, 34 years old Afro-American male. This is my 14th year behind these walls and iron bars. Over my years I’ve lost so much, but gained so much as a human being since the death of my dearest mother, the only true friend and supporter I’ve had. I came to prison as a child and since then I’ve grown into a man, an extraordinary man reared on solitude and prison knowledge, on pepper gas, on books, on tears. In many ways I am still a child at heart. However, I have childish dreams like running free across cloudy skies or climbing a bean stalk right out of this place. It is all in my way of rebelling these oppressive four white walls and iron bars I am confined to 23 hours a day. I guess in a way this introduction is a form of rebellion as well. Everything has been taken away from me, even the basic interaction human beings usually share between one another. 

Despite being deprived, I still have a desire for the confraternity of friendship. I miss sharing my innermost feelings with people, and in turn having them share their feelings with me. Solitude has brought out the artist and poet in me, an artist without a subject to draw and a poet without inspiration to write a masterpiece. I yearn to " and to contribute to people’s life’s and to be "understood" equally in turn. Prison has created a void in that particular aspect of my life that connects to all things that I do. So, correspondence can’t be emphasized enough. A few lines through the mail a week or a letter a month for some is the only line of communication available. Deprived of emotional stability, and subjected to years of sensory deprivation a young man can loose all sensitivity, compassion and meaning in life. Imagine for a minute the sense of worth that surges through the society dejected man who’s isolated from others 23 hours a day in a cubicle no bigger than a double closet, when a letter from a friend slides under the bars and into his anticipating palms. The emotional lift he receives is beyond your imagination! If it wasn’t for the letters of concerned, caring friends a righteous uplifted life would be virtually nonexistent for him. As simple as it may be a few thoughts scribbled across paper can be the determining factor between life and death. 

I want to share a true friendship with someone. Now many have good intentions of being a true friend, which is touching, but good intentions aren’t tangible. A true friend is something very difficult to be, which I’ve learned. I am not saying that I’ve mastered this, but I will always give 101% (percent) of myself to make things work. I want to build one of the most “beautiful” and “profoundest” friendships ever endure between two intelligent human beings in our situation. In order for this to succeed it’s calling on us to be unselfish in every aspect of the word. A friendship of this nature can be successful, just remember, “it’s not the friendship that makes the individuals, but the individuals which makes the friendship”. I believe that with the friendship comes the sharing of experience and ideas and for this to succeed honesty is of the utmost importance, and above all acceptance of the other person involved. A friendship that can not endure is not worth having, do you agree? I would want that whoever replies, our correspondence and friendship be permanent. 

I have learned to put aside the pains of confinement and to let all my memories of the child in me out to play, to play free of hurt, and to play free of fear, therefore, without a doubt your sharing would be one of the most positive and healthiest things I would have here. For my years in prison have been some very long years of fighting to maintain my sanity and of growing and holding on to a sense of humanity in an environment maintained specially for the purpose of bombarding the sense with hopelessness. It is almost impossible to maintain a sense of humanity in a system that ignores the fact that we are living, breathing human beings. A system in what we are only recognized as a number. This is why I reach out to “you” and “we” will help each other mentally and emotionally to withdraw our attention from much of the madness and sadness of our two different worlds. 

I have the strength to sustain myself. I am fighting my conviction as best as I can. Nonetheless, my foremost intention with this letter is to offer my friendship, as I hope to contribute to someone’s life, no less than we can contribute to each others lifes. 

In High Hope 

Mr. LaRoyce L. Smith 

No. 999007 Polunsky Unit 

3872 F.M. 350 South 

Livingston, Texas 77351


Published: April 26, 2007 - Justices, 5 to 4, Overturn 3 Texas Death Sentences

Justice Kennedy wrote the majority opinion in the third case, Smith v. Texas, No. 05-11304, and Justice Alito wrote the dissent. The question was whether the Texas Court of Criminal Appeals had properly applied a 2004 Supreme Court ruling that ordered reconsideration of LaRoyce Smith's death sentence. The state court invoked a Texas procedural rule to reinstate the death sentence. That was an error and ''it appears that Smith is entitled to relief,'' Justice Kennedy said.

SMITH v. TEXAS (No. 05-11304)
185 S. W. 3d 455, reversed and remanded.

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Alito, J., dissenting



on writ of certiorari to the court of criminalappeals of texas

[April 25, 2007]



No estoy seguro cómo debo introducirme, ya que entiendo el valor de la primera impresión. Pero estoy en prisión, lo que es peor, en la prisión de Tejas, uno tiene que ser capaz de ir más allá del estigma asociado con este lugar antes de poder cosiderar a un hombre confinado aqui.

Me llamo LaRoyce L. Smith, tengo 34 años, son de raza afro-americano. Este es mi año 14 detrás de estas rejas dentro de estas paredes. A través de los años he perdido mucho, pero también he ganado mucho como ser humano desde la muerte de mi querida madre, la única amiga verdadera que he tenido.

Llegué a la prisión siendo un niño y desde entonces me he vuelto un hombre, un hombre extraordinario educado en el conocimiento de la prisión, en el gas lacrimógeno, en libros, en lágrimas. En muchas formas aún soy un niño en el corazón. Sin embargo, tengo sueños infantiles como correr libremente bajo cielos nubosos o trepar por una planta de frijol gigante como en el cuento y salir de este lugar. Es mi forma de rebelarme contra estas rejas y las cuatro paredes opresivas a las que estoy confinado 23 horas al día.

Creo que de alguna forma esta introducción mía es una forma de rebelión también. Todo me ha sido quitado, incluso la interacción humana básica que usualmente comparten unos con otros.

A pesar de estar privado, todavía tengo un gran deseo de contraternidad o amistad. Extraño el poder compartir mis sentimientos más íntimos con la gente, y a cambio, que ellos los compartan conmigo. La soledad ha sacado en mí el artista y el poeta que hay dentro de mí, un artista sin un tema qué dibujar y un poeta sin inspiración para escribir una obra maestra. Deseo "entender" y contribuir a la vida de las personas, y ser entendido a cambio también.

La prisión ha creado un vacío en ese aspecto particular de mi vida que se conecta a todas las cosas que hago. Así que el tener correspondencia no puede ser lo suficientemente enfatizado. Unas cuantas letras cada semana o una carta cada mes es la unica forma de comunicarme que tengo disponible.

Estando privado de estabilidad emocional, y sujeto por años a privación sensorial, un hombre joven puede perder toda la sensibilidad, compasión y significado de la vida. Imagina por un minuto el sentido de valor que surge dentro del hombre rechazado por al sociedad que está aislado de los demás 23 horas al día, en un cubículo no mayor que un closet doble, cuando la carta de un amigo se desliza debajo de las rejas y a sus manos ansiosas. ¡La emoción que él siente está más allá de tu imaginación! Si no fuera por las cartas de amigos preocupados, bondadosos, sus ratos de alegría serían inexistentes. Algo tan simple como unos cuantos pensamientos escritos en un papel pueden ser factores determinantes entre la vida y la muerte.

Quiero compartir una amistad verdadera con alguien. Hoy muchas personas tienen la intención de ser amigos verdaderos, lo cual es conmovedor, pero las buenas intenciones no son tangibles. Un amigo verdadero es algo muy difícil de ser, eso lo he aprendido, y no estoy diciendo que yo lo haya aprendido a la perfección, pero siempre doy el 101% de mí mismo para hacer que las cosas funcionen bién..

Deseo edificar una de las más hermosas y profundas amistades que alguna vez se hayan dado entre dos seres humanos inteligentes en nuestra situación. Para que esto suceda necesitamos despojarnos del egoísmo, en todos los aspectos de la palabra. Una amistad de esta naturaleza puede ser exitosa. Sólo recuerda que no es la amistad la que hace a los individuos, sino los individuos los que hacen la amistad.

Creo que con la amistad viene el compartir experiencias e ideas, y para que tenga éxito la honestidad es de la mayor importancia. y sobre todo, una aceptación total de las personas involucradas. Una amistad que no resiste no vale la pena tenerla ¿no crees? Deseo que si alguien me escriba, nuestra amistad y correspondencia sea permanente.

He aprendido a dejar a un lado el dolor de mi encierro y dejar que mis recuerdos de niño salgan, para jugar libre del dolor, y jugar libre de temor, por lo tanto, el compartir tus pensamientos será una de las cosas más saludables y positivas que pueda yo tener aquí.

En mis años en prisión, he tendido largos años de lucha por mantenerme cuerdo y por retener un sentido de humanidad en un ambiente creado especialmente para bombardearte con un sentido de desesperanza. Es casi imposible sostener un sentido de humanidad en un sistema que ignora que somos seres humanos vivientes. Un sistema donde sólo se nos conoce por un número.

Es debido a esto que intento conocerte, para que tú y yo nos ayudemos uno al otro tanto mental como emocionalmente, para que saquemos la locura y tristeza de nuestros mundos diferentes.

Tengo fortaleza para sostenerme a mí mismo. Estoy peleando por mi causa lo mejor que puedo. Sin embargo, mi principal intención con esta carta es ofrecer mi amistad, y contribuir a enriquecer la vida de alguien más, tanto como otra persona puede hacerlo con mi vida.

Con gran esperanza:

Mr. LaRoyce L. Smith

999007 Smith Laroyce 03/27/2008
Sentence reduced to life, #1511120

Translation by Elisabeth Curiel, Mexico :