State-administered death is always a greater horror than any other by virtue of the methodical reasoning that precedes it. French philosopher Albert Camus wrote that "capital punishment is the most premeditated of murders". "The United States' concept of justifiable homicide/Executions in criminal law stands on the dividing line between an excuse, justification and an exculpation. In other words, it takes a case that would otherwise have been a murder or another crime representing intentional killing, and either excuses or justifies the individual accused from all criminal liability or treats the accused differently from other intentional killers.

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Johnny Paul Penry # 000654

Polunsky Unit D.R 

3872 FM 350 South

Livingston, Texas 77351

Feb. 15, 2008

Deal keeps Penry imprisoned for life
Inmate who had death sentence overturned three times apologizes

source: Houston Chronicle


Johnny Paul Penry has been a staple of death penalty conversation for more than two decades.
1980: Penry is convicted of capital murder in the death of 22-year-old Pamela Moseley Carpenter and sentenced to die.

1989: The U.S. Supreme Court overturns his death sentence. He is retried in 1990, before the law changes, and is again sentenced to die.

2000: Hours from execution, Penry gets a reprieve from the Supreme Court.

2001: Having again been sentenced to die, Penry sees his sentence again overturned by the Supreme Court.

2002: The Supreme Court bans execution of the mentally retarded during the middle of Penry's third trial. Jury sentences him to die.

2005: The Texas Court of Criminal Appeals finds the court instructions to the jury inadequate and overturns Penry's death sentence.
LIVINGSTON — The long saga of convicted murderer Johnny Paul Penry, whose case helped push mental retardation into the national debate over capital punishment, ended Friday with a plea agreement to a life sentence.

Penry, one of Texas' best-known death row inmates, agreed to three life sentences and to a stipulation that he was not mentally retarded, in spite of what his lawyers have asserted for almost three decades. His death sentence had been overturned three times, most recently in 2005, because of problems in instructing the jury how to weigh the mitigating effect of his mental capacity.

Guilt was never an issue in his case. The 51-year-old admitted killing Pamela Moseley Carpenter in Livingston in October 1979. Penry forced his way into Carpenter's home, where he had delivered appliances weeks earlier, and stabbed her to death with a pair of scissors after sexually assaulting her. He had been out of prison only three months after serving two years of a five-year sentence for rape.

Penry, who will be transferred to a Texas Department of Criminal Justice diagnostic unit next week, had to apologize to Carpenter's family as part of the agreement.

"I have committed a bad act and I have caused them a lot of pain," Penry said from the witness stand in a courtroom at the Polk County Courthouse. "I didn't have no right to do what I did. I am very sorry to each one of you. I thank you all very much for what you have done for me."

Penry also agreed to forfeit credit for the time he has already served in exchange for the sentences, which District Judge Fred Edwards ordered to run consecutively. The capital murder laws in effect in 1979 required an inmate to serve 25 years in prison before parole would be considered.

In the plea bargain, however, Penry agreed to serve life without parole, which was an option added by the Texas Legislature in 2005.

"For the first time in 28 years, he's free of that threat of death," said John Wright, who has represented Penry since the beginning. "I've been wanting a life sentence in this case since 1979."

'Just and appropriate'
Polk County District Attorney Lee Hon explained that pursuing a death sentence for a fourth time was "impractical and unwise" even though he believes Penry deserves it.

Hon said there were several reasons to strike a deal. Getting a jury instruction on mitigating evidence that would survive the scrutiny of appeals courts was tricky, he said, because his case predates a state law that revised the procedure. Also, former DA Joe Price, who had been involved in Penry's three previous trials, died in 2003 and took much institutional knowledge of the case with him. And if a jury in the upcoming trial failed to give Penry a death sentence, he would have been eligible for parole consideration immediately.

"I will always remain convinced that the three prior jury sentences of death were just and appropriate given the nature of Penry's violent crime and criminal background," Hon said in a prepared statement.

Carpenter's family, which filled half the courtroom, had long been resolved to the possibility that Penry would not be executed. Although no jury found him to be retarded — a status which ultimately would have exempted him from the death penalty — appeals courts have struggled to reconcile his limited intellect with the particular sentencing scheme Texas employed at the time.

"I am very, very happy that it's over with," said Ellen May, Carpenter's niece, who for years has spoken for the family. "We got two things we wanted. He is going to stay in prison for life. One of the main reasons why we were pushing so hard for death is that we knew what a life sentence meant in Texas (in 1979). The second thing is that he admitted he is not retarded. Now we know that he was lying. He's committed the biggest fraud ever on the criminal justice system."

First convicted in 1980
Wright said the legal agreement stating Penry is not retarded was a small price to pay for no longer facing execution.

"Johnny stipulated that he wasn't retarded, but look what he got for it," Wright said. "I think a lot of people can understand that. It's galling for them to even ask for that, but we made the deal so we are not going to try to change it."

The ex post facto agreement to life without parole might not be legally enforceable, Hon and Wright acknowledged, but they said it's also not likely to be challenged.

"For a man who is 51 years old, how much difference can that really make?" Wright said. "You think after he serves three life terms that anybody is going to worry whether the (life without parole) was proper?"

Penry was first convicted in 1980. The death sentence was overturned by the U.S. Supreme Court in 1989, with the court holding that Texas' sentencing scheme was flawed because it did not allow juries to properly consider mitigating evidence — in this case, Penry's limited intellect.

Legislators revised the capital punishment statute in 1991, but Penry's resentencing trial had taken place the year before. Although the trial court judge attempted to fashion a jury charge in accordance with the Supreme Court's ruling, the high court found his effort deficient and again tossed the death sentence.

Legal journey
Penry was tried a third time in 2002. During that proceeding the Supreme Court came down with a ruling that barred states from executing the mentally retarded. The Atkins v. Virginia decision did not set forth a procedure for determining a defendant's mental status, leaving that to the states.

Rather than declare a mistrial and wait for legislative action, the trial judge proceeded and Penry was again sentenced to death despite an instruction to jurors to consider what other weight his mental capacity might carry even if they found him not retarded.

The jury sentenced him to die a third time, but the judge's instruction did not pass muster with the Texas Court of Criminal appeals, which in 2005 overturned the death sentence on a 5-4 vote and ordered yet another trial.

The third reversal was enough to convince both Penry's attorney and members of Carpenter's family that appellate courts were not inclined to agree with his execution and would find a reason to overturn any death sentence.

IQ said to be below 70
Death penalty opponents have made Penry something of a cause célèbre. They say he is mentally retarded and should have had his sentence commuted to life in 2002. His attorneys have argued since the beginning that Penry was mentally impaired. They contended that tests revealed an IQ below 70, well below the threshold of retardation, and that he meets other criteria as well.

Prosecutors say Penry is a remorseless killer who feigned limited intelligence to escape the death penalty.

Carpenter's relatives have called the repeated reversals "a travesty," classic instances of legal technicalities that have no real bearing on the decision of any of the juries that heard his case.



sent to us in January 2004


Dear .....,

I am request for a pen-pal to write and will come to see visit me from time to time, my name is Johnny Paul Penry # 000654, and I have been on death row for 24 or 25 years now. I am 47 years old my birthday is in May 5,1956. I am from Livingston, Texas.   

"I was out on the rec yard the other day, and if  it was real cloudy & gloomy, as I pace on the yard I can only see the sky.

But before the hour was over - the clouds past & the sun came shining through, 

and it was such a beautiful sight to see & feel the warm ray's of the sun, the light blue sky...and for that beautiful moment, 

all I could think of is you - what I mean is when you're on my mind I feel, 

joy I never felt before, you put a song in my heart, that I will always sing...."


I hope you will like this poem,... Thank you! 

John Paul 



Ich bin auf der Suche nach einem Brieffreund zum schreiben und der mich ab und an auch besuchen kommt, mein Name ist Johnny Paul Penry # 000654, und ich bin schon im Todestrakt seit 24 oder 25 Jahren. Ich bin 47 Jahre alt und mein Geburtstag ist am 05.Mai 1956. Ich komme aus Livingston, Texas. "Vor kurzem war ich draußen im Freizeitgelände, und es war sehr bewölkt und düster, als ich das Gelände ablief und nur den Himmel sehen kann. Aber bevor die Stunde vorüber war – gingen die Wolken vorüber & die Sonne konnte durchscheinen, Und es war ein so wundervoller Anblick & ich konnte die warmen Sonnenstrahlen spüren, den hellblauen Himmel…und alles, woran ich in diesem wunderschönen Moment denken konnte, Warst - DU – was ich sagen will, du bist in meinen Gedanken, ich fühle Freude, wenn ich an Dich denke, Du bist mit einem Lied in meinem Herzen, das ich immer singen möchte....."

Ich hoffe, dass Dir dieses Gedicht gefällt,... danke Dir!

John Paul



Penry receives 3rd death Sentence

By Farley C. Matchett -999060 TX

                                A Texas jury rejected all arguments that Johnny Paul Penry was mentally retarded and sentenced him death for the third time.  He has had three trials and all have resulted in the ultimate punishment…. A death sentence.

Penry, whose I.Q. has never ever tested above 70, has twice avoided death sentences when the United States Supreme Court overturned them in 1989 and 2001.

On June 30th of this year, the Supreme Court ruled 6 – 3 that executing the mentally retarded is in fact, unconstitutional.  So District Judge Elisabeth Coker told jurors that during the competency hearing of Penry, they had to establish a finding that Penry was not mentally retarded in order to impose the death penalty for the third time.

On the day that the Supreme Court ruled, Penry’s lawyers gave an oral motion before the Court asking that the trial be stopped since the High Court had ruled it unconstitutional to execute the retarded.  Judge Coker denied the lawyers motion and verbally stated …”this trial will go all the way through it’s complete.”  By law, she was obligated to accept the motion and stop the trial.  In doing so, she would have had to impose an automatic life sentence.  A life sentence would make Penry automatically eligible for parole.  After all, he’s only been locked up 20 plus years.   Due to his I.Q. I am certain that he will eventually be sent to general population under commutation because his I.Q. is in the low 60’s.

This is a perfect example of unbridled vengeance and hate because to look at Penry, is to physically see that something is not stable with him.  To hear him speak, confirms that.  For Penry, it is whom he killed that makes it difficult for him.   The lady’s brother was a local football hero in Livingston and at the University of Texas in Austin and then he went to the Nations Capitol – Washington D.C. to play professional football for the Washington Redskins.  Money, power and political influence are what they are using against Penry. So far they’ve been successful, but I’m sure that Penry will survive safely and it will be a lesson in living and forgiving.  

Farley Matchett

October 2002

Penry wird zum dritten mal zum Tode verurteilt 

von Farley C. Matchett # 999060 Texas

Oktober 2002

Texanische Geschworene haben einstimmig entschieden, dass Johnny Paul Penry geisteskrank ist und ihn zum dritten mal zum Tode verurteilt. 

Er hatte drei Verhandlungen und in jeder bekam er die höchste Strafe… Die Todesstrafe. Penry, dessen I.Q. nie über 70 lag, umging 2 mal dem Todesurteil, als der Oberste Amerikanische Gerichtshof das Urteil 1989 und 2001 umwandelte. 

Am 30. Juni diesen Jahres entschied der Oberste Gerichtshof 3 = 1, dass die Hinrichtung von Geisteskranken verfassungswidrig ist. Also sagte die Bezirksanwältin Elisabeth Coker den Geschworenen, dass sie im Laufe der Anhörung von Penry zu dem Urteil kommen müssen, dass Penry nicht geisteskrank ist, damit die Todesstrafe zum dritten mal angewendet werden kann. Am Tag, als das Oberste Gericht entschied, gaben Penry’s Anwälte mündlich zum Ausdruck, dass die Verhandlung gestoppt werden müsse, da der Oberste Gerichtshof bereits entschieden hätte, dass die Hinrichtung von Geisteskranken verfassungswidrig ist. Richter Coker verweigerte den Einwand des Anwaltes und erklärte mündlich…“diese Verhandlung wird bis zum bis zum Ende durchgeführt werden wird“. Vom Gesetz wäre es Ihr erlaubt gewesen, den Einwand anzunehmen und die Verhandlung zu stoppen. Wenn Sie das getan hätte, hätte Sie automatisch eine lebenslängliche Strafe erwirkt. Und lebenslänglich hätte Penry automatisch berechtigt, eine frühzeitige Entlassung zu erwirken. Schließlich ist er bereits seit mehr als 20 Jahren eingesperrt. Wegen seines I.Q. bin ich mir sicher, dass er irgendwann mit den normalen Häftlingen eingesperrt werden, da sein I.Q. unter 60 ist. 

Das ist ein perfektes Beispiel für unendliche Rache und Hass, denn wenn man Penry ansieht, weiß man, das mit ihm etwas nicht stimmt. Wenn man ihm zuhört, wird das bestätigt. Für Penry ist erschwerend, wen er umgebracht hat. Die Getötete ist die Schwester eines bekannten Footballhelden aus Livingston/ Texas und der Universität von Austin/Texas wonach er in die Hauptstadt Washington D.C. ging und professionelles Football spielte für die Washington Redskins. Geld, Macht und politischen Einfluss ist, was sie gegen Penry nutzen. Bis jetzt waren sie damit erfolgreich, aber ich bin mir sicher, dass Penry wohlbehalten überleben wird und das eine Lektion in „leben und zu vergeben“ wird. 

Farley C. Matchett



Me gustaría tener un amigo por correspondencia y que viniera a visitarme de vez en cuando. Me llamo Johnny Paul Penry # 000654, y he estado en la Galería de la Muerte durante 24 o 25 años hasta la fecha. Tengo 47 años y mi cumpleaños es el 5 de mayo de 1956. Soy de Livingston, Texas.

"Me encontraba en el jardín de recreación el otro día, y estaba muy nublado y tenebroso, y mientras me paseaba en el jardín sólo podía ver el cielo.

Pero antes de que pasara la hora, las nubes se fueron y el sol salió brillando.

Y fue una vista tan hermosa de ver y sentir los tibios rayos del sol, el cielo azul claro... y por ese momento tan hermoso.

todo lo que pude pensar es en ti - lo que quiero decir es que cuando estás en mi mente yo siento

una alegría que no sentí antes jamás, tú pones una canción en mi corazón, que siempre cantaré..."


Espero que te guste el poema.


John Paul



Penry recibe su tercera sentencia a muerte

Por Farley C. Matchett -999060 TX

Un jurado de Tejas rechazó todos los argumentos respecto a que Johnny Paul Penry es mentalmente retardado, y lo sentenció a muerte por tercera vez. Él ha tenido tres juicios y todos han resultado en la pena capital... una sentencia de muerte.

Penry, cuyo I.Q. nunca ha probado ser mayor a 70, dos veces ha evitado la pena capital cuando la Suprema Corte de Justicia de EU las objetó en 1989 y en 2001.

El 30 de junio de este año, la Suprema Corte dicitaminó que ejecutar a una persona mentalmente retardada era inconstitucional. Así que el Juez de Distrito, Elisabeth Coker, les notificó a los jurados que durante la audiencia de competencia de Penry, tenían que establecer con pruebas que Penry no estaba mentalmente retardado, para imponerle la pena capital por tercera vez.

El día que dictaminó la Suprema Corte, el abogado de Penry dió su moción oral ante la Corte, pidiéndoles que el juicio fuera detenido ya que la Suprema Corte había declarado anticonstitucional ejecutar a un retardado. La juez Coker negó la moción al abogado frente a la Corte y estableció verbalmente: "este juicio continuará hasta su terminación". Por ley, ella tenía la obligación de acpetear la moción y detener el juicio. Al hacerlo, ella debió haber impuesto una cadena perpetua automática. Una cadena perpetua hubiera hecho automáticamente a Penry elegible para la libertad condicional. Después de todo él sólo ha estado encerrado más de 20 años. Debido a su IQ, estoy seguro que él eventualmente hubiera sido enviado a la población general, bajo conmutación porque su IQ está por abajo de 60.

Este es un perfecto ejemplo de venganza y odio, ya que mirar a Penry, es ver ver algo que físicamente no es estable. El hermano de la dama era un héroe local del futbol en Livingston y en la Universidad de Tejas en Austin, y cuando él fue a la Capital de País, Washington D.C. a jugar futbol profesional para los pieles rojas de Washington, el dinero y el poder y las influencias políticas fue lo que usaron contra Penry. Hasta ahora han tenido éxito, pero estoy seguro que Penry sobrevivirá a salvo y entonces será una lección en vivir y perdonar.

Farley Matchett

Octuber 2002

Translation by Elisabeth Curiel, Mexico:


Penrys Fall ist ein weiterer Grund für eine Kriminaljustizreform

Das texanische Kriminaljustizsystem, gesteigert durch das Oberste
Gericht für Berufungen in Kriminalfällen, macht den Eindruck, als ob es
so kleinlich und nachtragend wie möglich erscheinen möchte.

Im Dezember entfernte Bezirksrichterin Elizabeth Coker John Wright aus
Huntsville als den Berufungsanwalt für den Todestraktinsassen Johnny
Paul Penry (Cokers Bezirk umfasst drei osttexanische Bezirke: Polk, San
Jacinto und Trinity)

Coker sagte, dass Wright, der Penry während seiner drei Mordprozesse
vertreten hat, einen Interessenskonflikt hätte, da Penry möglicherweise
behaupten würde, dass er eine unzureichende Vertretung durch seinen
Prozessanwalt bekommen hätte und deshalb einen neuen Prozess bekommen

Penry möchte Wright behalten, doch Coker behauptete in ihrer Anordnung,
dass „das Interesse der öffentlichen Sicherheit und die Beibehaltung der
Integriät des juristischen Prozesses die Rechte des Angeklagten einen
Anwalt seiner Wahl zu benennen überwiegt.“

Nun, es ist wahr, dass Wright dreimal gesehen hat, wie sein Klient Penry
wegen desselben Verbrechens wegen kapitalen Mordes verurteilt wurde.

Es ist auch wahr, dass Wright zwei dieser Verurteilungen den ganzen Weg
bis zum Obersten Gericht der Vereinigten Staaten bekämpft hatte und das
höchste Gericht der Nation die Verurteilung zweimal aufgehoben hat. Kein
Wunder, dass Penry ihn für seinen dritten Versuch behalten möchte.

Da ist noch mehr. Der Anwalt, den Coker bestellte um Wright zu ersetzen,
Steve Taylor, hat die Ankläger im selben Fall beraten.

Penry ging gegen Cokers Entscheidung vor dem Obersten Gericht für
Berufungen in Kriminalfällen in Berufung. Ohne Kommentar weigerte es
sich, Cokers Entscheidung aufzuheben. Jetzt haben andere Anwälte das
Thema für Wright vor das Oberste Gericht der Vereinigten Staaten gebracht.

Wir haben schon vorher für die Abschaffung des Obersten Gerichtes für
Berufungen in Kriminalfällen gesprochen und dieses Fall hilft uns zu
zeigen, warum wir das möchten. Das ist dasselbe Gericht, das kein
Problem damit hatte, dass ein Anwalt während Teile des Mordprozesses
seines Klienten geschlafen hat, oder einen unerfahrenen Anwalt für die
Berufungen eines Todessträflings zu bestellen, der zweimal von der
Anwaltskammer auf Bewährung gestellt wurde.

Wir können erkennen, warum Coker und das Berufungsgericht sich Sorgen um
die Effektivität von Wright machen. Er schlägt sie ständig.

Penry wurde 1980 für die Vergewaltigung und Ermordung von Pamela
Carpenter aus Livingston ein Jahr zuvor schuldig gesprochen und zum Tode
verurteilt worden. Sie war die Schwester des ehemaligen Spielers der
Washington Redskins Mark Moseley. Penry war seit drei Monaten wegen
einer anderen Vergewaltigung auf Bewährung, als er in Carpenters Haus

Das Problem: Ein Teil von Penrys Verteidigung ist es, dass er geistig
behindert ist. So ist es nicht so sehr die Frage, ob er das Verbrechen
begangen hat, sondern ob er, wenn man seinen geistigen Zustand
betrachtet, dafür hingerichtet werden soll.

Zweimal hob das Oberste Gericht der Vereinigten Staaten Todesurteile
gegen Penry auf, nachdem Wright und Penrys andere Anwälte
argumentierten, dass den Geschworenen keine ausreichende Möglichkeit
gegeben wurde, seine Behinderung während der Strafphase in Betracht zu
ziehen. Letzten Sommer stand Penry vor Gericht und wurde ein drittes Mal
zum Tode verurteilt. Er geht wieder in Berufung, mit der Begründung,
dass das Oberste Gericht letztes Jahr entschieden hat, dass die
Hinrichtung von Menschen mit geistigen Behinderungen verfassungswidrig ist.

Wie der Skandal über die Testresultate des Kriminallabors des
Polizeidepartments von Houston, beleuchtet Penrys Fall die
Notwendigkeit, die staatlichen Hinrichtungen, zumindest für eine gewisse
Zeit, anzuhalten. Wir haben offensichtlich ein Justizsystem, dass nicht
nur schlampige rechtliche Vertretung für Todessträflinge toleriert,
sondern auch dazu bereit ist, gute Anwälte durch schlechte zu ersetzen.

Quelle: Editorial, Austin American Statesman